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以智提智——人才支撑人工智能企业前行

2019年3月29日

内容来源:《中国人才》杂志2019年第2期


在人工智能的浪潮下,我国涌现了一批优秀的人工智能创业企业,他们在这股浪潮之下,积极集聚人才、依靠人才推动自主创新,在浪潮之巅前行。


▲ 特斯联技术人员在巡查智慧系统运行情况


当地时间2018年7月7日上午,保加利亚索菲亚国家文化宫,中国—中东欧国家地方合作成果展正在举行。

会场内,李克强总理正在向中东欧16国领导人介绍中国企业的创新产品。

“你好,鲍里索夫总理。”李克强对着一只小小的翻译机说罢,这句话立刻被翻译成保加利亚语,传递给身旁的保加利亚总理鲍里索夫。

鲍里索夫对这只小小的翻译机啧啧称奇。李克强问明产品价格后当即表示,自己付钱购买一支赠予保总理。

这个让李克强总理亲自掏腰包购买的翻译机,来自位于安徽的一家企业——科大讯飞。这家创立于1999年,以语音识别技术见长的企业,通过不断地创新,其语音识别技术已经处于国际领先地位,语音识别和理解的准确率均达到了世界第一。

近年来,随着国家对人工智能产业的高度重视,人工智能领域出现了一股创业热潮,在这股潮流中,有不少像科大讯飞这样的企业,凭借着不断开拓、勇于进取的精神,在人工智能的浪潮之巅,取得了令人瞩目的成果。

记者走访了几家表现出色的企业,探访他们依靠人才实现创新发展的心路历程,总结他们在集聚人才方面的创新做法,了解他们遇到的困惑和对未来的展望。


人才,缔造语音识别帝国传奇


“人才一直是我们的核心竞争力,没有人才,企业就没有今天。”科大讯飞执行总裁陈涛对记者表示。

1999年,在中国科学技术大学就读博士二年级的刘庆峰开启了自己的创业历程。身为班长的他,把同学、师弟及中国科大BBS上最优秀的版主集结起来,搭建起了18个人的团队,这也是科大讯飞最早的班底,陈涛当时就是这个团队的一员。

20年过去了,这20年中,陈涛和刘庆峰及其他团队成员一起,坚定地高举着技术创新的大旗,在语音识别的江湖里不断取得佳绩:

自2006年首次参加国际权威的BlizzardChallenge大赛以来,一直保持冠军地位;

2017年,在《麻省理工科技评论》给出的“全球50大最具创新力企业”榜单中,科大讯飞有幸被评为全球第六、中国第一,这也是科大讯飞首次入榜;

2017年底,科大讯飞入选我国首批四大人工智能开放创新平台,并承建了我国首个认知智能领域的国家级重点实验室;

……

陈涛在见证科大讯飞成长的同时,也从技术骨干一步步成长为科大讯飞的副总裁。

这些年科大讯飞一直在发生变化:技术成果多了、公司人数增加了,营业额增加了、办公场地扩大了,公司对人才的重视,却一直没有变。

为了更好地吸引和留住人才,2011年开始,科大讯飞对公司重要骨干进行了股权激励。2011年公司开始了首期激励计划,授予对象369人,授予股份占当时总股本的4.36%。2017年,公司更以前所未有的力度,拿出市值的5%用做期权,奖励核心骨干,奖励人数接近1000人。在科大讯飞2018年9月公布的最新一轮股权激励计划中,436名员工中有210人是研发人员。

这一系列政策的成果显而易见:从2008年上市以来,公司总监以上的30个核心成员没有一个离职,上市至今人才总流失率每年不到1%,这在业界非常难得。

同时,科大讯飞也早就认识到了顶尖人才的重要性。“科大讯飞虽然是做语音识别起家的,但现在我们在图像识别等其他方面表现也很突出,这和我们一直努力引进国内外顶尖专家有关。”陈涛介绍,“因为这些技术在底层是相通的,我们引入了其他领域的顶尖专家,这些专家就能帮助我们让原有的体系朝着更好的方向拓展。”

去年科大讯飞引进的李世鹏就是这样的人。李博士拥有195项专利及 330多篇国际论文,在互联网、计算机视觉等领域极具国际影响力,到了科大讯飞之后,他担任了科大讯飞副总裁、讯飞 AI 研究院联席院长,带领科大讯飞在人工智能核心技术上的探索和创新,助力科大讯飞AI 技术应用落地。

如今,飞速成长中的科大讯飞,已经不满足于只是自己成长,他们开始更多地从顶层大局去思考,如何与其他企业一起,共同培养人才,开展技术创新,孕育起产业发展的良好生态。“人工智能产业要做大,不能只局限于某个企业的人才,整个产业也需要人才,有了人才产业才能做大,产业健康发展了企业也才能得到更大发展。未来我们将联合上下游的企业进行协同合作,力争培育更多不同类型的人才加入到产业发展中来,为整个国家的产业发展助力。”陈涛说。


人才,让人工智能“落地开花”


北太平庄3号院的铁门漆面已经斑驳,居民们的家用轿车有些杂乱地停放在小区各处,在路人看来,这只是一个再平常不过的老旧小区。但就是这个小区,却是北京最早的智慧社区之一。

2017年9月,人工智能物联网“独角兽”企业特斯联科技仅用了一周的时间,就帮助这个已建成20多年的小区完成了智慧社区的改造:采集了小区里居民的信息,装置了包括人像采集、通行管理、数据后台在内的整套智慧人口处理方案。


▲ 北太平庄社区群众享受智慧社区改造带来的便利


这个改造给居民们带来了便利。“社区里有不少孤寡老人,以前他们是靠社工每个月上门去访问一次。我们施工完之后,就能协助处理孤寡老人相关的信息。比如,AI视觉监测如果没有抓取到24小时内的出入记录,前端就会立即把这个信息以警示的方式推送给社区相关科技人员,他们可以马上上门检查老人的状况。”特斯联科技副总裁谢超说。

在全国,特斯联已经改造了数千个这样的小区。上海的田林十二村是更具代表性的案例,经过特斯联的改造后,这个小区的案发率降低了90%。

自2014年新一代人工智能浪潮初露端倪以来,人工智能迎来了一波史无前例的发展热潮,人工智能企业如春笋般建立。然而狂热的增长必然带来泡沫,经过几年的发展,不少同类型的创业公司消失在这股浪潮里,而2015年底成立的特斯联却在这个浪潮里生存了下来,并且发展得越来越好。这当中与特斯联创业团队审时度势、百折不挠的探索摸索不无关系。

人工智能企业如何更好地跟行业去结合,是一个漫长的探索过程。最开始,特斯联选择了智能门禁这个方向,不过开展了不到四个月,就发现这条路走不通,于是,团队迅速转型,将方向定位为住宅区老旧楼宇的智能化改造。但住宅小区物业公司众多,每家都有自己的想法和诉求,是把所有的要求集中在一个产品上,还是制定不同的产品满足不同的要求,对研发团队来说,这是一个挑战。于是,特斯联团队又进行了思考,找准市场机会更为紧迫智能安防进行布局,这条路终于走通了。

从实验室到最终的落地,是一个再创新的过程,这个过程漫长而艰辛,而在这个方面,特斯联团队从未停止前进的脚步。

2016年,为了推动窄带物联网的研究和应用,特斯联专门成立了项目组,进行推进。在这个过程中,他们发现实验室里能够达到的要求传输速度,到真实场景里无法满足要求。为了让技术达到了最优,特斯联耗费了500万元的成本,在上海找了5000多个可作为应用场景的点,测试了半年时间,最后总算让各类指标达到预期,这也是当时全国最大范围的窄带物联网的应用。

特斯联同样非常重视人才队伍建设,截至2018年底,特斯联已在北京、上海、重庆、武汉、广州、深圳等地设立了研发中心,核心研发团队超过260人。在这些人才的推动下,获得专利授权284项,其中国外专利近10项,完成智慧项目超8000个,助力近70座城市超过千万级人口畅享智慧生活。


人才,让智能芯片迈向国际


翻开寒武纪的创业史,我们有一个惊人的发现:这家成立于2016年的企业,在3年的时间内开创了多个“全球第一”:全球第一个深度学习处理器原型芯片、全球第一个智能处理器专用指令集、全球第一个商用智能处理器IP产品(寒武纪1A处理器),赋能全球第一个人工智能手机芯片(华为麒麟970芯片)......业内人士如此评价,寒武纪在深度学习处理器指令集上的开创性进展,为我国占据智能产业生态的领导性地位提供了技术支撑。

寒武纪是中科院计算技术研究所陈云霁、陈天石兄弟带领团队研发的人工智能芯片,两兄弟从小就酷爱学习,在十几岁的时候就进入中科大少年班,一个主攻芯片,一个主攻人工智能。针对芯片的研发,他们带领团队于2015年研制了国际上首个深度学习处理器原型芯片寒武纪。为了让科研成果走出实验室,给大众生活带来改变,弟弟陈天石成立了寒武纪公司并担任CEO。

从最初仅有7人的初创课题小组,发展至初具规模的30人实验室,再演变为近600余人的产业化公司,历经十年,寒武纪把智能芯片从学术想法转化为普惠大众的产品,推动他们在各个行业应用,也使得人工智能能够真正落地,走向千家万户。能够取得这样的成绩,优秀的人才团队功不可没。据介绍,寒武纪目前拥有世界顶尖的智能处理器研发团队,团队骨干成员均毕业于清华、中科大等高校,具有丰富的芯片设计开发经验和人工智能研究经验。而团队成员前期在智能处理器指令集和架构方面的研究成果在业界获得崇高盛誉,极大地推动了全球智能处理器芯片的研发进程。2018年2月,国际权威学术杂志Science报道了寒武纪,并评价寒武纪团队是“相关领域公认的领导者之一”。

谈及自身能够快速成长的原因,寒武纪相关负责人表示,这与大环境密不可分,“我们处于一个非常好的时代。无论是在早期研究阶段还是后来的产业化过程中,政府和社会各方都给了我们很大的支持。正因为处于这样的时代,公司才能如此迅速地发展起来。”

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